Главная » Архив журнала » Пряные растения

Пажитник (Trigonella foenum-graecum L..)
Пажитник — пряно-ароматическое растение, являющееся довольно известной пряностью еще с древних времен. Название его несколько необычное: греческое сено. Дело в том, что его семена имеют треугольную форму. А коровы просто обожают сушеный пажитник, который кое-где и называют «греческое сено». Мудрые хозяева добавляют его в плохой корм, чтобы улучшить вкус последнего и сделать съедобным.

У немцев пажитник — «фенугрек», что дословно обозначает «козьи рога»: они связывают название этой пряности с внешним видом стручков, напоминающих рога козы. Русское название происходит от устаревшего «пажить», означающего пастбище, на котором сейчас пасется скот.

Пажитник древние египтяне и греки употребляли как овощ. Семена применяли для бальзамирования мумий. Использовали в лечебных целях. Карл Великий, например, в своих владениях разводил пажитник и использовал его как средство от облысения.

Жареные семена фенугрека употребляли женщины в гаремах, чтобы их волосы выглядели наилучшим образом.

В качестве пряности стали использовать семена пажитника, соединяя их с другими специями. Наилучшим образом они проявили себя в пряных смесях «карри», американских чатни и т. д.

Самым большим спросом пажитник пользуется в Греции, Египте, хотя родиной его считают Ливан, Сирию.
Растет также в Южной Европе, Индии, Китае. Культивируют Франция, Агрентина,
Египет, Тунис, Марокко, Эфиопия.
Имеет другие названия: голубой, донник синий, пажитник греческое сено, фенугрек, гуньба, синий козий трилистник.

Описание.

Пажитник — однолетнее травянистое растение, представляющее из себя кустик высотой 50—60 см. Относится к семейству бобовых. Цветет мелкими желтыми цветами.

Плоды образуются в стручках треугольной формы, цвет коричнево-желтый (4 мм), не более 20 штук в стручке. Вкус их сладковатый с горчинкой, улучшается после обжаривания, приобретая вкус жженого сахара.

Во время цветения растение издает своеобразный, приятный аромат.

Химический состав. Лечебные свойства.

Пажитник имеет лечебные свойства и используется в фармацевтической промышленности. Он содержит 30% слизи, которая применяется для приготовления бактерицидных пластырей, используемых при нагноениях, нарывах. Благодаря мягчительным свойствам годится при лечении простудных заболеваний как отхаркивающее и противовоспалительное средство.

Вкусовые качества. Применение.

Молодые нежные листочки пажитника ранней весной добавляют в салаты, в супы и соусы. Из проросших семян также готовят вкусный салат. Более всего в пищу употребляют высушенную верхнюю часть растения, растертую в порошок. Эта пряность придает стойкий аромат картофельным, грибным, луковым супам. Сушеные и молотые семена растения входят в смеси «карри», «Хмели-сунели», их добавляют в аджику, используют в кондитерском деле.

Семенами пажитника ароматизируют сыры. В Индии обжаренные семена пажитника добавляют в суррогатный кофе.

Выращивание и заготовка.

Пажитник произрастает в основном в диком виде, сеют его в незначительных количествах Размножается семенами. Любит рыхление, полив, прополку. Предпочитает солнечные места.

Когда стручки растения начинают желтеть, его скашивают, подсушивают, а потом обмолачивают и досушивают семена.

Хранят в герметичной таре в прохладном месте.