Главная » Архив журнала » Цветы

Азалия (Azalea)
Азалии – очаровательные кустарники с мелкими листьями. Весной, во время цветения, раскрывшиеся бутоны азалии полностью скрывают листья и окрашивают весь кустарник в самые разные оттенки розового, оранжевого, красного, сиреневого и желтого. В регионах с мягким климатом азалии выращивают в саду, а холодных странах - как комнатное растение.

Азалия (Azalia, Azalea) относится к семейству вересковых (Ericaceae) и роду рододендронов (Rhododendron). В садоводческой культуре азалиями принято называть группу рододендронов, обладающих определенными признаками. Это вечнозеленые или листопадные ветвистые кустарники, от 60 см до 2.5 метров в высоту, с небольшими эллиптическими листьями и трубчатыми воронковидными или плоскими цветками, которые появляются на верхушках прошлогодних побегов. Цветки азалий бывают одноцветными или двуцветными, некоторые виды ароматны. Цветут азалии с конца зимы до середины лета в разных климатических зонах. Некоторые листопадные азалии зацветают до появления новых листьев.

По форме различают 4 основных вида цветков азалии (со множеством разновидностей): простые (с пятью, реже - шестью лепестками и пятью тычинками), махровые (с разным количество лепестков, некоторые из которых образовываются из тычинок), "цветок в цветке" (10-12 лепестков, чашечка, образовывающая лепестки) и махровый "цветок в цветке" (30 или более лепестков). Сами лепестки цветков азалии бывают узкие, треугольные или округлые с прямыми, загнутыми назад, волнистыми или гофрированными краями.

Листопадные азалии меняют цвет листьев в течение сезона: от светло-зеленого весной, до насыщенного зеленого с бронзовым отливом летом и яркого оранжево-красного осенью.

В природе азалии встречаются на обширных территориях северного полушария: в Европе, Азии и Северной Америке. Они могут расти на холмах и горах, на пустырях, иногда в качестве эпифитов. В Японии азалии культивировали на протяжении тысячелетий, часто в культуре бонсаи. В Европе и Америке растение поначалу широко использовалось как зимнецветущая домашняя горшечная культура. По-настоящему популярны в садах азалии стали только с начала 20-го века, когда ''охотники за растениями'' наводнили питомники и ботанические сады огромным количеством рододендронов из разных уголков мира. Это и положило начало активной селекции азалий в Великобритании, Германии и США. К настоящему моменту на основе нескольких сотен видов азалий создано множество гибридов, которые можно встретить повсеместно в садах и парках Европы и Северной Америки.

В культуре наиболее распространены следующие группы азалии.

Японские азалии (Satsuki azaleas). Это одни из самых декоративных садовых азалий, в основном - вечнозеленые кустарники. Окрас цветков - белый, сиреневый, розовый, красный и красно-оранжевый, иногда на одном растении есть цветки разного окраса. В Японии азалии особенно популярны в культуре бонсаи.

Североамериканские азалии. 16 видов листопадных азалий естественно произрастают в Северной Америке. Окрас цветков - белый, сиреневый, розовый, красный, оранжевый и желтый. На их основе селекционерами создано множество гибридов.

Индийские азалии. Группа крупноцветковых декоративных гибридов, в основном выращиваемых в качестве комнатных растений. На самом деле, индийские азалии происходят из Японии и являются гибридами R. indicum и R. simsii.

Азалия (Azalea). Сад Virdginia Waters, Большой Виндзорский парк (Суррей, ю. Англия)     Азалия (Azalea). Сад Уизли (RHS Garden Wisley), Суррей, ю. Англия     Азалия (Azalea). Живая изгородь. Сад Virdginia Waters, Большой Виндзорский парк (Суррей, ю. Англия)

Уход за азалией в саду.

Большинство азалий предпочитают кислую почву (pH 4.5-6). Если кислотность грунта в вашем саду pH 6 или выше, то азалии рекомендуется выращивать в кадках или на высоких клумбах, заполненных кислым грунтом (в продаже он часто называется компостом для вересковых). Только азалия волосистая (R. hirsutum) - Горная роза или Альпийский олеандр, отлично себя чувствует на известковых почвах, так как в природе произрастает на известняках Альп и Доломитов.

В саду азалиям следует обеспечить легкую, структурную, богатую гумусом и влажную почву с хорошей водопроницаемостью, а также защиту от холодных ветров и прямых солнечных лучей. Большинство азалий будут с удовольствием расти в легкой тени, хотя смирятся и с ярким солнцем при условии влажности почвы. Влажность грунта особенно важна для азалии в период образования бутонов (летом), во время подготовки к зиме и во время цветения (весной). Пересыхание грунта в один из этих периодов (то есть, фактически, почти в любое время года) приведет растение к затяжному стрессу.

Комфортные зимние температуры для многих популярных садовых гибридов находятся в температурных зонах 6-9, предел холодостойкости –20С. Как и другие растения-ацидофилы (любящие кислые почвы), азалии хорошо отзываются на добавление в грунт торфа и листового перегноя, а также на мульчирование хвоей, мхом, измельченной древесиной или корой, стружкой, опилками и другими органическими материалами. Мульчирование - необходимая часть ухода за азалиями, корневая система которых расположена довольно близко к поверхности почвы и требует защиты от зимних морозов, летней засухи и сорняков.

Большинству азалий не требуются подрезки, многие растения могут не зацвести на следующий год - особенно долго восстанавливаются медленнорастущие виды. В случае крайней необходимости (старое разросшееся растение, мешающее другим) проведите один раз формирующую подрезку сразу после окончания цветения до начала роста новых побегов. У привитых растений следует регулярно удалять новые побеги, появляющиеся ниже прививки. Рекомендуется также удаление увядших цветков, однако на практике это условие трудновыполнимо для садовых азалий.

Взрослым азалиям в саду не нужны подкормки. Молодые растения можно подкармливать с ранней весны до начала лета фосфорным удобрением. После этого подкормки следует исключить.

Размножать некрупные альпийские виды азалий можно семенами, которые высевают сразу же после созревания в легкую песчаную почву, накрывают стеклом и держат в прохладном месте, защищая от прямых солнечных лучей. Когда растения подрастут, проводят небольшую формирующую обрезку, укорачивая кончики побегов. Зацветают такие растения на 2-й или 3-й год. Другие способы размножения азалий – летнее черенкование (используют молодые побеги), отводки (которые укореняются долго, некоторые - до двух лет) и прививка в ствол (для этого требуется молодое растение определенного вида, не дающее боковой поросли).

Азалия - универсальное растение, которое отлично смотрится солитером или в групповой посадке, на бордюрах из кустарников и деревьев, в естественных, неформальных садах, в парках, а также на патио и террасах в кадках и вазонах. Высокорослые и быстрорастущие виды азалий подходят для создания неформальных живых изгородей, однако стричь такие изгороди нужно по минимуму.

Хорошими партнерами для азалии в саду являются многие тенелюбивые растения и ацидофилы. Весной азалии великолепно смотрятся рядом с другими цветущими кустарниками: рододендроном, камелией, пиерисом, магонией, магнолией, эрикой, волчьей ягодой. Хорошо посадить рядом с азалиями весенние луковичные и первоцветы или летние тенелюбивые многолетники - хосту, астильбу, герани, наперстянки.

Азалия комнатная.

В регионах с резко-континентальным климатом азалии выращивают в качестве горшечной культуры, летом вынося на открытый воздух, а на зиму убирая в прохладное помещение. Именно выращиваемые в городских домах и квартирах азалии создали этому  растению репутацию "трудного" и "капризного". Дело в том, что условия городской квартиры весьма далеки от естественных условий произрастания азалии, поэтому многие растения переживают трудности в домашней культуре: сбрасывают листья, укорачивают период цветения или даже вовсе отказываются цвести.

Попытайтесь создать комнатной азалии подходящие условия: кислый структурный влажный и водопроницаемый грунт в горшке, прохладу зимой, высокую влажность воздуха вокруг растения в теплый период года. Удаляйте увядшие соцветия после цветения, чтобы растение не тратило силы на образование семян. С июля начинайте регулярные еженедельные подкормки азалии удобрением с высоким содержанием фосфора. Если у вас есть утепленная лоджия, то переселите азалию туда на зиму (будьте, однако,  осторожны с теплолюбивыми индийскими азалиями). Не забывайте защищать азалию от прямых солнечных лучей летом.

Не допускайте пересыхания грунта в горшке - если это случилось, растение, вероятно, погибнет. Поливайте азалии обильно отстоянной или дождевой водой; держите растение в поддоне или кашпо, наполненном гравием и водой; используйте гидрогель, смешивая его с грунтом во время пересадки азалии. Если грунт в контейнере все-таки пересох (вы почувствуете это по необычной легкости горшка), растение прямо в горшке следует сразу же поставить в раковину, наполненную водой комнатной температуры, на несколько часов. Когда грунт полностью напитается водой и станет тяжелым, воду следует слить из дренажных отверстий и далее поливать растение, как обычно.

Азалии подходят для ранней выгонки - растение можно "заставить" зацвести к зимним праздникам.

Сложность содержания азалии дома заключается именно в создании подходящих условий жизни для капризных красавиц. Если же вам удастся их создать, то все усилия окупятся сторицей: ваша азалия будет радовать вас ярким обильным цветением год за годом